Butikken er fyldt med te, kaffe og krydderier. Et andet sted sælger de urter og kinesisk medicin, og mens lugten af tørret fisk fylder bazaren kredser fluerne om slagterens sidste stykke kød. Vi er gået på opdagelse i Kuching, der bliver ved med at overraske.

Byen er en smeltedigel af kulturer og folkeslag med hver deres særpræg og traditioner. Og så er der os, der prøver at få det hele med i de hektiske handelsgader, hvor der er så meget at opleve. Læs mere om byen i denne kombinerede rejsebeskrivelse og Kuching guide.

Ved første øjekast synes byen trist. Køn er den bestemt heller ikke, men heldigvis er Kuching andet end tæt trafik, old school shoppingcentre og store højhushoteller. Byens charme skal findes omkring bazaren og i Chinatowns smalle gader, hvor de gamle købmandshuse er fyldt med liv.

Befolkningen er ualmindeligt gæstfri og imødekommende. Overalt bliver vi mødt med smil, men også med en god portion nysgerrighed. Mens de unge spontant hilser på os, så vil den ældre generation gerne vide, hvor vi kommer fra.

Vi finder hurtigt ud af, at Kuching skal have tid. Når først byens sjæl og rytme er kommet ind under huden, er det et fantastisk sted at opholde sig. Det er i den grad autentisk, og vi lever midt i de lokales hverdag med eksotiske madvarer og en fremmedartet, men spændende kultur.

kuching guide
Købmandshusene i Main Bazaar er fyldt med spændende butikker

Kuching Centrum

Muezzinen kalder til bøn og kort tid efter er menigheden samlet i den lille moské. Vi drejer om hjørnet og støder ind i et kinesisk tempel, hvor duften af røgelse fylder luften. Få hundreder meter væk ligger byens kristne katedral og i den modsatte retning rager sikhtemplets smukke top op over de øvrige bygninger.

På trods af Kuchings størrelse, så synes alle religioner at have fundet deres plads i den multikulturelle by. Her er bl.a. ni forskellige kinesiske grupper, indere fra Tamil Nadu, lokale malayer og et hav af indfødte stammefolk, der med årene har forladt junglen for at slå sig ned i Kuching.

Kuchings centrum er en smeltedigel af kulturer og sådan et sted, hvor det at gå rundt i gaderne er en attraktion i sig selv.

Main Bazaar

“Det er verdens bedste”, siger den smilende mand, mens han lægger et halvt kilo peberkorn på vægten. Jo, vi har hørt om Sarawaks peber, som man er så berømt for og eksporterer til hele verden.

Men butikken sælger mange andre krydderier, og vi shopper både kakaobønner og korianderfrø i den store butik, der synes at have nøjagtig samme udvalg som naboerne.

kuching guide
Krydderier i Main Bazaar

Main bazaar ligger ud til floden og består af gamle købmandshuse, der er proppet med varer. Udvalget er stort, men mest spændende er fødevarebutikkerne, der er et paradis for nysgerrige turister som os. De lokale vejer og vurderer alt fra melorme og tørret fisk til nyslagtede kyllinger og bananer i alle farver og størrelser.

Også butikkerne med de fine træarbejder, flettede kurve og små tasker belagt med farvede perler lavet af Dayak, der er fællesbetegnelsen for Sarawaks indfødte befolkning, fanger vores interesse. De fleste af Borneos stammer laver armbånd og halskæder af perler, men sådan har det ikke altid været.

Oprindelig brugte de frø og skaller, som blev beklædt med ler og derefter farvet. Da Dayak kom i kontakt med kinesiske handelsrejsende, byttede de sig til perlerne, der på den måde blev en del af deres håndværkstradition.

Det lange handelsområde består ikke kun af købmandshuse. Lige nu står vi og kigger på en stor hvid bygning, der i den grad skiller sig ud. Opført sent i 1800-tallet indeholdt den bl.a. ret og administration for de såkaldt hvide rajaher.

I dag huser bygningen en hyggelig café, turistinformation og skiftende udstillinger og workshops. Da vi kommer forbi har en frivillig organisation arrangeret et marked med det smukkeste kunsthåndværk lavet af Borneos stammefolk.

kuching guide
Gadekøkken på Kuching Waterfront

Kuching Waterfront (promenaden)

Ved Main Bazaar er der en del trafik, men når vi trænger til en pause for at fordøje de mange indtryk, gør vi som de lokale; går ad promenaden, der følger Sarawakfloden.

Fra morgen til aften er den brede sti populær til en gåtur og familiesammenkomster. Her er også caféer, skyggefulde træer og små boder, der sælger bl.a. slik, snacks og Sarawaks nationalret laksa.

Vi ser også det gamle Square Tower fra 1879, der ikke syner af meget. Sammen med Fort Margherita på den anden side af floden fungerede det som forsvar af byen dengang Charles Brooke, en af de hvide rajaher, regerede.

Chinatown

Kineserne kom til området omkring 1830, og lige bortset fra Dayak står de for den absolut største befolkningsgruppe i Kuching. De slog sig ned i det, der i dag kaldes Old Chinatown, hvor klassiske kinesiske købmandshuse på række vidner om en levende og spændende bydel.

Old Chinatown ligger lige bag Main Bazaar, og det er her vi går rundt nu. Det er et sted, hvor to verdener mødes. De åbne værksteder, der bl.a. fremstiller kister og blikdåser er en stor kontrast til den håndfuld fancy barer og restauranter, der også har fundet vej til bydelen.

Jalan Carpenter er en central gade i Chinatown

Hos Kheng Hua Seng bliver vi straks bænket for at drikke riste med indehaveren. Det smager bestemt ikke godt, men den ældre mand bliver ved med at fylde vores kopper op. Gæstfriheden er stor, og selvom vi ikke køber noget, får vi et smil med på vejen og er en god oplevelse rigere.

Old Chinatown har naturligvis en stribe templer, der umiddelbart ligner hinanden, men de kinesiske grupper i byen tilbeder forskellige skytsengle. For enden af Jalan Carpenter, Chinatowns hovedgade, ser vi Hong San Si Templet, hvor hokkien-kineserne holder til.

Længere oppe af gaden besøger vi templerne Hiang Thian Siang og Hin Ho Bio. Sidstnævnte opdager vi kun, fordi vi kigger op for at se de kinesiske lamper, der hænger over gaden. Hin Ho Bio er ganske lille og ligger på øverste etage af et af gadens huse. Heroppefra har vi en fin udsigt over Jalan Carpenter og byens tage.

Det lille tempel, der tilhører Hainan-kineserne fortæller på bedste vis, hvad Kuching gemmer på. Af og til går vi ned ad de små gyder, hvor mænd sidder og spiller skak og vasketøjet hænger til tørre.

Hiang Thian Siang-templet

Little India

Gennem Harmoniens Port træder vi ind i en shoppinggade med tøj og souvenirs. Vi nærmer os Little India, der i forhold til Chinatown er ganske ubetydelig. Her og der ser vi dog kvinder i sarier, og det er også her vi i en meget smal gyde støder ind i den indiske moské, der opført i 1863 siges at være Kuchings ældste.

Gyden og de omkringliggende gader er ikke mindre spændende end Chinatown og Main Bazaar. Ved det lille skibsværft helt op til den store Kuching Moské går vi forbi et par butikker, der blot er et hul i husmuren. På et splitsekund har byen skiftet karakter, og vi føler os pludselig hensat til et sted i Sydindien.

Kattebyen Kuching

Kuching betyder kat på malaysisk (dog stavet uden h), og vi fornemmer hurtigt, at byen lever op til sit navn. Vi ser bl.a. krus, tasker, t-shirts og meget andet med tegninger af katte, men mest iøjnefaldende er byens kattestatuer. De fleste er opført på gaden Jalan Padungan, der kaldes New Chinatown.

Gaden er fyldt med spændende butikker, men har også flere gode barer og hoteller. Og så er der kattestatuerne, der ikke er til at overse. De står midt i gaden og de største af dem er flere meter høje. Men Kuchings kærlighed til katte stopper ikke her. Byen har også et kattemuseum, der på én gang er sjovt og kitchet.

kuch-05
Den store Kuching Moské

Nord for Sarawakfloden

“To ringgit”, siger manden og stikker et par fingre i vejret. Som en kaptajn på et stort skib står han forrest i den beskedne træbåd klar til at padle ud fra molen. Fra promenaden er vi på vej over Sarawakfloden i en tambang for at lære mere om Kuchings historie.

På nordsiden af floden lægger vores tambang til i den lille landsby Kampung Boyan. Byen består af et par madcentre og en samling huse, hvor vi får et herligt indblik i livet blandt områdets beboere.

Endnu en gang bemærker vi den utrolige imødekommenhed, som vi oplever overalt i Kuching. Af og til har vi følelsen af at trænge os på, men vi bliver kun mødt med smil og nysgerrighed.

Fort Margherita

Oprindelig var Sarawak en del af Sultanen af Bruneis imperium, men da englænderen James Brooke hjalp ham med at slå et oprør ned, blev Brooke i 1841 udpeget til guvernør af Sarawak og fik titlen rajah.

Brooke fik forholdsvis frie hænder til at regere staten, men skulle årligt betale 2500 USD til sultanen som en slags skat for den stigende handel, der kom med Kuchings status som administrativ hovedstad.

James Brooke opfordrede kineserne, der også dengang var kendt som dygtige købmænd, til at bosætte sig i Sarawak for at få gang i handlen. Dog måtte de kun bo i byerne, da Brooke ikke ønskede, at de skulle ødelægge de indfødtes kultur.

Da James Brooke døde i 1868 blev hans nevø, Charles A.J. Brooke, Sarawaks nye rajah. Det var ham, der opførte Fort Margherita som vi besøger nu. Fortet ligger på en bakketop med smuk udsigt over floden og var tænkt som et forsvar mod piratangreb.

Fort Margherita er ikke særlig stort, og måske er det derfor, Charles Brooke grundlagde Astana, rajahens nye palads, i 1869.

Charles Brooke døde i 1917 og blev efterfulgt af sønnen Charles V. Brooke, der udvidede Astana. I dag har guvernøren af Sarawak stadig til huse i det hvide palads, men der er ikke adgang for besøgende.

Charles V. Brooke blev den tredje og sidste rajah. I 1941 stillede Sarawaks befolkning krav om mere indflydelse og samme år invaderede Japan det nordlige Borneo. Da 2. verdenskrig sluttede gav Charles V. Brooke Sarawak til den britiske krone.

Mellem Fort Margherita og Astana ligger Sarawaks parlament i en bemærkelsesværdig stor bygning. Heller ikke her er der adgang for besøgende, men fra promenaden langs flodens sydbred har man en fin udsigt til bygningen med det gyldne tag.

Det lille Fort Margherita

Oplevelser udenfor Kuching

Semenggoh Wildlife Centre

Få kilometer udenfor Kuching kan du besøge orangutangerne i Semenggoh Wildlife Centre. Der er tale om halvvilde orangutanger, der lever vildt i et stort beskyttet område, men som hver dag bliver fodret.

Centret har mellem 25 og 30 orangutanger, og målet er at sætte dem ud i den vilde natur. Inden da lever de i Semenggoh Wildlife Centre, hvor turisterne kan være heldige at opleve de imponerende dyr.

Det er der størst chance for ved fodringstid, men da det er halvvilde orangutanger er der ingen garanti for at se dem. Du kan læse mere i indlægget Semenggoh – mødet med orangutangen.

Damai Beach & Sarawak Cultural Village

Ca. 35 km nord for Kuching ligger Damai Beach. Selve strandområdet er ikke det mest spændende, men her er også flere muligheder for aktiviteter. Først og fremmest skal du besøge det store Sarawak Cultural Village, hvor du kan lære mere om Borneos stammefolk.

Damai ligger på halvøen Santubong, der har vild og storslået natur. Ved Permai Rainforest Resort kan du finde flere vandreruter ind i junglen, hvor du kan være heldig at møde bl.a. langurere. Læs mere i indlægget Damai Beach – strandliv på Borneo.

Orangutanger i Semenggoh Wildlife Centre

Sarawak – hvad nu?

Vi kommer hurtigt til at holde af Sarawaks indbyggere, der er så gæstfri og venlige. Men under overfladen lurer en radikal ændring af samfundet, der kan få alvorlige konsekvenser for den enkelte borger.

Flere gange møder vi bekymrede lokale, der frygter den islamisering, som har fået fodfæste i dele af Malaysia og hos regeringen i Kuala Lumpur.

De islamiske love står over den almindelige sekulære lov, og da flertallet i Sarawak ikke er muslimer, kan det betyde, at en stor del af statens indbyggere bliver tvunget til at følge en anden religions love og regler.

I Sarawak føler man, at hovedstaden stjæler alle deres ressourcer og samtidig fortæller dem, hvordan de skal leve. Måske er det derfor, at de fleste indbyggere i staten ønsker selvstændighed vel vidende, at det aldrig kommer til at ske.

På trods af de lokales frygt for fremtiden forlader vi Kuching med en god følelse. Den by, der umiddelbart synes trist viser sig at være et skatkammer af oplevelser. Ikke bare inden for bygrænsen, men også udenfor.

Når du er færdig med at shoppe og spise god mad, kan du besøge Borneos enestående natur og måske møde orangutangerne inden det er for sent. Det, der bare skulle være en overnatning bliver til flere. Alligevel har vi fornemmelsen af ikke at have set det hele, men så har vi jo en grund til at komme tilbage.

Herunder finder du min Kuching guide – læs om bl.a. transport, overnatning og mad og drikke. Du kan også finde nyttige links til din rejse.
kuching guide
De røde lamper er ude i Chinatown

Kuching guide: Nyttige links til din rejse

• Hotel i Kuching – Book med prisgaranti
• Flybilletter til Kuching – Sammenlign priser her
• Skræddersyede rejser til Malaysia – Få et uforpligtende tilbud
• Transport i Malaysia – Få et tilbud fra dansk rejsebureau
• Vaccinationer til Malaysia – Se anbefalinger her
• Vær forberedt på rejsen – Alt til rejseapoteket
• Bøger og rejseguides – Køb dem online her
• Husk rejseforsikring – Få tilbud her
• Udenrigsministeriets rejsevejledning – Find den her

Transport

Ind og ud

Langt de fleste turister ankommer til Kuching med fly. Du lander i byens internationale lufthavn, der ligger 12 km fra centrum. Kuching har ruter til bl.a. Singapore, Kuala Lumpur og Kota Kinabalu. Fra lufthavnen kan du tage en taxi ind til byen, og de har fast pris på omregnet ca. 40 kr. Søg de bedste og billigste flybilletter her.

At komme rundt

Promenaden og Main Bazaar syd for floden med alle sine shops og restauranter er centrum i Kuching. Bor du her kan du med lethed gå rundt til seværdighederne og har mulighed for at krydse floden for at besøge nordsidens attraktioner. Du kan sejle eller tage den nye bro over floden.

Skal du længere væk er det nemt og forholdsvis billigt at tage en taxi. Ved nogle destinationer kan du bede chaufføren om at vente på, at du vil køre tilbage. Det gælder F.eks. Semenggoh og Baku Nationalpark, hvor det kan være svært at finde en taxi tilbage til Kuching. Det er 50 % dyrere at køre om natten.

Kuching har et par store busterminaler med langruter. Størst er Kuching Sentral, der er en moderne station med caféer og gratis wifi. Terminalen ligger et godt stykke udenfor byen og det er nødvendigt at tage en taxi dertil.

Overnatning i Kuching

Kuching har Borneos største udvalg af overnatning. Fra store betonhoteller langs floden til ultrasmå og snuskede værelser i de støvede sidegader omkring det gamle Chinatown.

Derimellem kan du finde homestays, familiære guesthouses, bed & breakfast og fancy boutiquehoteller, der på bedste vis illustrerer Kuchings status som den hippeste by på Borneo.

Det er forholdsvis billigt at overnatte i Malaysia og således også i Kuching. Alt efter sæson kan du booke et værelse på et guesthouse fra ca. 50 kr. Det kan gøres billigere, hvis du accepterer delt bad og toilet. Et mellemklassehotel med morgenmad koster fra ca. 250 kr.

Vil du bo centralt bor du langs floden ved promenaden og den såkaldte Main Bazaar. Kuchings mest spændende og betydningsfulde områder ligger ret koncentreret, så selvom du vælger at bo i Little India eller Chinatown vil du ikke have langt til floden og de mest populære shopping- og restaurantområder.

Du kan finde et kæmpe udvalg af overnatningssteder på f.eks. hotels.com eller booking.com, men se også mine forslag herunder.

Populære overnatningssteder i centrum

The Ranee Boutique Suites – lille hotel ved Kuching Waterfront – et topvalg
Hilton Kuching Hotel– stort 4-stjernet hotel med swimmingpool
Check Inn Lodge – prisbilligt med shopping og spisesteder lige udenfor døren

Mad og drikke

Kuching er et sandt madmekka og du vil hurtigt finde ud af, at du har alt for lidt tid til at prøve de mange spændende retter. Er du typen, der kaster dig ud i hvad som helst, så ligger der flere steder, hvor en samling madboder deler en hal med borde og stole. Du kan finde spisesteder, der kun serverer laksa og f.eks. mad fra en af de ni kinesiske provinser.

Topspot

Topspot ligger på øverste etage af et garageanlæg, men den noget triste beliggenhed opvejes nemt af den fremragende mad og oplevelsen af at spise sammen med de lokale.

Tjenerne suser rundt om bordene for at servicerer de mange familier, der bliver ved med at ankomme. Vi prøver bl.a. grillet søtunge og et fad med krabber i chilisauce. Vi smager også det noget specielle østersbrød, der ligner en lampeskærm.  Adr. Jalan Green Hill tæt på hotellerne Grand Margherita og Riverside Majestic.

James Brooke Bistro & Café

Mens Topspot ikke ejer skyggen af hygge, så er det helt anderledes på James Brooke Bistro & Café. Den gode restaurant er et perfekt valg til en romantisk aften eller hvis der skal vestlig mad på bordet.

James Brooke har dog også lokale retter på menukortet, og vi vælger stedets signaturret laksa, der fås overalt i Sarawak.

Laksa er en krydret og til tider stærk nudelsuppe, der smager fremragende. Det gør den i hvert fald hos James Brooke, der af mange siges at være det bedste sted at smage Sarawaks nationalret. Stedet serverer også gode kager. På flodpromenaden overfor hotel Hilton.

Life Café

Vi spiser også på Life Café, der oprindelig lå lige bag Hong San Si Templet, men i dag er flyttet til Jalan Padungan. Caféen blev grundlagt i 1995 af et par fra Taiwan, der havde som ambition at introducere kinesiske tetraditioner i Kuching.

Stedet har skiftet ejer et par gange, men teen er stadig i centrum, og så laver Life Café nogle rigtig gode retter med hjemmelavede nudler. Du finder også Life Café på bl.a. Brighton Square.

Natteliv

Nattelivet er forholdsvis begrænset. Dvs. klubber og diskoteker skal man kigge langt efter, men til gengæld har Kuching en stribe glimrende barer, hvor du kan lytte til musik og møde andre rejsende.

Kig i området omkring Chinatown, hvor caféer og barer kommer og går. Et af de mere hippe steder er The Royal Chamber på Jalan Ewe Hai.

Aktiviteter og forlystelser

Kuching og omegn bugner af spændende oplevelser. Her er et par forslag til, hvad du kan opleve:

• Semenggoh Wildlife Centre – se halvvilde orangutanger i deres naturlige miljø
• Matang Wildlife Centre
• Baku Nationalpark – fantastisk nationalpark med junglestier af forskellig sværhedsgrad og mulighed for at se bl.a. langurer og næseaber.
• River Cruise – sejl i mangroven og se delfiner og krokodiller
• Damai Beach – snup en dag på stranden i Damai nord for Kuching
• Sarawak Cultural Village – lær om Borneos indfødte befolkning i det spændende kulturelle område ved Damai
• Annan Rais Longhouse – hvis du vil have et hurtigt indblik i livet i et longhouse er Annan Rais stedet.

Værd at vide

Ved kattestatuen omkring hotellerne Gran Margherita og Riverside Majestic ligger flere banker med tilknyttet ATM automat. Bl.a. Al-Rajhi Bank, Cimb Bank og Standard Chartered. Ved turistinformationen ligger UOH Bank med en stribe ATM automater.

I alle banker ligger ATM automaterne inde i banken, men de er bemandet med en vagt og har også åbent om søndagen. Bemærk at en stor del af automaterne i byen ikke tager internationale kort.

Inden rejsen kan du se Udenrigsministeriets rejsevejledning og læse mere om Pas- og visumregler til Malaysia.

Kort over Kuching

I min Kuching guide finder du selvfølgelig også et kort over byen, hvor jeg har markeret alle nævnte steder som seværdigheder, hoteller og spisesteder.

2 Kommentarer

  1. Hold da op. Vi må være gået glip af noget. Vores (danske) rejsebureau anbefalede at vi kun tog en overnatning i Kuching. En kedelig by sagde de. Hmmm. Tror de må revurdere deres opfattelse af byen. Men spændende læsning.

    • Tja, hvis I kan lide mad og kultur, så er det vist dårlig rådgivning af rejsebureauet. Vi kunne nemt bruge nogle dage mere.

Svar på indlæg

Please enter your comment!
Skriv venligst dit navn her