Hjem USA New York – på opdagelse i The Big Apple

New York – på opdagelse i The Big Apple

Udsigten er fænomenal. New Yorks imponerende skyline ligger lige foran os, og over East River og Hudson Floden kan vi se helt til New Jersey og Long Beach. Det kan være svært at få et overblik over New York, men fra Top of the Rock ligger den enorme by under os klar til at blive udforsket.

“Today is your lucky day”, siger taxichaufføren, der kører os fra JFK lufthavnen til Manhattan. I hvert fald er det en varm dag, og mens solen skinner fra en skyfri himmel over den amerikanske storby, sætter vi kursen mod centrum.

Kun 3% af New Yorks taxichauffører er født i byen, fortæller chaufføren, og vores utrolige held består i, at han er en af dem. Det er sikkert den samme smøre han fyre af til alle turister, og i en uendelighed snakker han om New York og forbander taxitjenesten Uber, der er helt ude af kontrol og som med vold og afpresning giver branchen et dårligt ry.

Der er vejarbejde på motorvejen ind til centrum, men selvfølgelig kender chaufføren smutvejene. Man er vel indfødt. Ad små veje, hvor hver anden bygning synes at indeholde en kirke eller et trossamfund, kører vi gennem bydelen Jamaica Queens, før vi rammer motorvejen og kan se Manhattans skyline forude.

På afstand ser Manhattan ud til kun at bestå af moderne skyskrabere, men vi finder hurtigt ud af, at centrum af New York er et sært og aldeles rædselsfuldt mix af glasfacader, grå kontorbygninger og et utal af huse, der har set bedre tider. Sjovt nok er det byens ældste bygninger, der er smukkest, men på intet tidspunkt i New Yorks historie lader det til, at arkitektur og byplanlægning er noget, man har taget seriøst.

Fra vores hotel på 39th Street er vi i gåafstand til Midtowns forretninger og hektiske byliv, der lige bortset fra en stribe verdensberømte museer vel egentlig er New Yorks største attraktion. Kun få steder i verden er det så spændende at kigge på mennesker. New Yorks indbyggere kommer i alle farver og størrelser, men på en eller anden måde er de fleste af dem meget bevidste om, hvordan de ser ud. Byen er på alle måder trendsættende, og det smitter i den grad af på befolkningen. Alt er tilladt, og selv de mest outrerede typer synes at være accepteret.

new-york-1
Park Avenue ved biblioteket og Times Square
Times Square

Spiderman er her, og det er Mickey Mouse også. Sammen med figurer fra Toystory, Minions og Disneys Frost blander de sig med dansegrupper, bodypaintede piger i g-streng, syngende cowboys i stramme underbukser og tusinder af turister, der i et gigantisk menneskehav prøver at få det hele med.

Hvor 42nd Street og Broadway krydser hinanden ligger Times Square som et farverigt og absurd cirkus. Man ved næsten ikke om man skal grine eller græde over den store plads, der på en gang er et must-see og en ægte turistfælde.

En øredøvende larm kommer os i møde da vi træder ind i menneskemængden. Vi går i gåsegang, og der er kun få muligheder for at stoppe op. Vi er omringet af blinkende neonskilte med reklamer for Broadways musicals, der er kendt for at holde god standard. En stor kontrast til de håbefulde mennesker med eller uden kostume, der i dag prøver at tjene til hverdagen på pladsen.

Det er ikke til at vide, om det var Times Square, som den ser ud i dag, den tidligere borgmester Rudolph Giuliani havde håbet på. Da den økonomiske krise satte ind i begyndelsen af 1970’erne lukkede hoteller og butikker for at blive erstattet af stripklubber og pornobiografer.

Den handlekraftige Giulani lovede at rydde op og opfordrede kendte butikskæder til at åbne op på Times Square. Det ændrede området markant, og i dag er det således ikke letlevende piger, der præger den store plads, men hustlere, tiggere og optrædende, der jagter den amerikanske drøm.

Times Square er sådan et sted, hvor alle konstant går i vejen for hinanden. Fra trappen, der også fungerer som tag for Broadways billetsalg, og som selvfølgelig blinker om kap med de store billboards om aftenen, sætter vi os for at få et overblik over begivenhederne. Men både her og fra cocktailbaren på Renaissance hotel vil man uden tvivl gå glip af noget, på Times Square sker der hele tiden noget nyt.

new-york-3
Udsigten fra Top of The Rocks. Det er Empire State Building i midten
Top of The Rocks

Mod nord kan vi se Central Park. Vi drejer hovedet og kigger lige ind i Chryslerbygningens kunstfærdige top. Mod syd skyder One World Trade Center op, men mest iøjnefaldende er Empire State Building.

Vi står på toppen af Rockefeller Center, der er mere end bare en skyskraber. Centret består af 19 bygninger og tog ni år at bygge. Prisen på mere en 100 millioner dollars må have gjort et pænt indhug på selv Rockefeller familiens konto.

Vi er ikke kommet for at shoppe, se på kunst eller en rundtur i NBC studierne, der også er en del af centret, men for at nyde udsigten fra den 70 etager høje hovedbygning. Top of The Rock kalder de oplevelsen, der bestemt er imponerende, men i vanlig amerikansk stil er pakket ind i dramatik og turisthalløj.

Inden turen op med elevatoren skal vi have taget et billede, der naturligvis kan købes, når vi er nede igen. I elevatoren er der lyd- og lysshow, og de, der i forvejen er lidt nervøse for turen op til Top of the Rock vil nok få et chok, når lyset slukker og showet går i gang, mens man med rasende fart kører op til toppen.

Rockefeller Center er et af flere steder, man kan opleve New York oppefra. Det mest berømte sted er Empire State Building, men det er fra Top of the Rock, man kan se den ikoniske bygning, der om noget tegner Manhattan og dermed New York.

Empire State Building vil de fleste nok kunne genkende fra utallige film. Nogle husker måske King Kong, der fik den enorme bygning til at se lille ud, men i virkeligheden er Empire State Building gigantisk. Der er brugt over 30.000 m2 marmor, 60.000 ton stål og 10 millioner mursten til bygningen, der er fra 1931.

Vi kører ned med elevatoren en god oplevelse rigere, men også 420 kr. fattigere. Det er bestemt ikke billigt at besøge Top of the Rock, og det, der sikkert er et greb i lommen for den stenrige Rockefeller familie gør et pænt indhug i vores dagsbudget.

new-york-04
Øverst til venstre Herald Square, indeklemte Grand Central Station og indenfor i den flotte stationsbygning
Grand Central Station

Som et levn fra gamle dage ligger den smukke bygning klemt inde mellem byens skyskrabere. Stædigt holder New Yorks Grand Central Station stand mod Manhattans højhuse, der matcher den flotte station fra 1913 uendelig dårligt.

Her for enden af Park Avenue ved 42nd Street undrer vi os mere en en gang over, hvad der er gået gennem hovedet på de mennesker, der i sin godkendte den første skyskraber klods op ad stationen. En skyskraber blev til flere, og i dag er området omkring Grand Central Station et af New Yorks mest hektiske og klaustrofobiske steder med tusinder af travle mennesker, der går til og fra verdens største togstation.

Selv os europæere, der er vant til at se bygninger med søjler, hvælvinger og  udsmykninger fra starten af 1900-tallet må imponeres over den gamle togstation. Det gør vi i hvert fald og ser først den pompøse granitfacade tronet af USAs største skulptur, før vi tager en rundtur i den enorme bygning.

Stationen har hele 67 spor, men Grand Central Station er mere end bare et trafikknudepunkt. Til lyden af et jazzorkester, der underholder de besøgende, træder vi ind på Grand Central Market, der er et ca. 100 meter langt marked med mad fra hele verden. Her er også frisk frugt og grønt, men vi stopper op ved slagteren, der har 1 kg bøffer til salg. Jo, det meste er stort i USA.

Vi går gennem den enorme terminal med gulv af marmor og bl.a. ure, diske, lamper og trapper fra en tid, der var engang. I den anden ende af bygningen, modsat markedet, passerer vi skopudsere, coffeeshops og endnu flere travle mennesker, der forsvinder ud i New Yorks storbyvrimmel.

Grand Central Station er langt mere imponerende end enhver af byens skyskrabere. Alene terminalens loft, der ligner en mellemting mellem et horoskop og et stjernebillede, er besøget værd. Sjovt nok er der ingen af de lokale, der anbefaler os at se Chryslerbygningen, Empire State Building eller One World Trade Center, men til gengæld den gamle togstation.

new-york-6
Øverst til venstre varehuset Macy’s, afslapning ved Union Square og nederst Bryant Park
Fra Midtown til Lower Manhattan

Manhattans Midtown fra Madison Square til Central Park er New Yorks centrum. Det er her trafikken er tættest og det er her man finder det New York, som man så ofte ser på billeder. Skyskraberne skyder op af jorden som paddehatte, og flere steder står de så tæt, at nogle gader ligger i konstant skygge.

De velkendte gule taxier holder i kø og travle mennesker er på vej til arbejde. Jakkesæt og pæne kjoler blandes med casual og uniformer, mens hjemløse stædig holder fast i deres lille område på fortovet.

Vi er på vej ned til 33th Street for at tage byens subway til Lower Manhattan. 28° C siger termometret, men i New Yorks undergrund er det væsentlig varmere og luftfugtigheden kvælende.

“German?”, spørger en ældre mand, der står på ved Bleecker Street. Tyskere er vi ikke, men hans budskab er ikke til at tage fejl af. “Læg dit kamera ned i tasken”, anbefaler han, og fortæller, at der er adskillige mennesker, der gerne vil have fat i vores værdier for at sælge det videre. Jeg tror på ham, for manden er klædt i laset tøj og har tydeligvis god erfaring med livet som hjemløs i New Yorks subway.

Normalt kører denne linje helt til det centrale Brooklyn, med det er lørdag, og så bliver mange af ruterne lagt om. Vi står af ved Brooklyn Bridge på Lower Manhattan, hvor den endeløse række af højhuse fortsætter. Til gengæld er der væsentlig mindre liv i gaderne, og denne del af New York virker lidt trist.

new-york-06
Brooklyn Bridge
Brooklyn Bridge

Vi er heldigvis stået tidligt op. Første stop på vores rundtur på Lower Manhattan er Brooklyn Bridge, der er et populært sted til en gå- eller joggetur. Meget populært finder vi ud af, da vi lidt senere på dagen tager turen tilbage til Manhattan.

Det er bestemt ikke uden grund, man anbefaler, at en tur over den ikoniske bro gøres bedst morgen eller aften. Tidlig formiddag har vi god plads på broen, men den modsatte vej er der flere steder kø. Folk stopper op for at tage billeder og cyklisterne skælder på fodgængerne og omvendt.

Brooklyn Bridge er fra 1883 og var ved færdiggørelsen verdens længste hængebro. Dengang et særsyn og selv i dag er den på afstand imponerende. Tæt på dominerer wirer, bolte og kabler. Kønt er det ikke, men helt forståeligt har man dengang haft mere fokus på selve målet med broen end arkitektur og design.

Man går næppe glip af den helt store oplevelse, hvis man ikke lige når en tur over broen på sin New York-rejse. Til gengæld skal man unde sig selv den flotte udsigt fra Brooklyn over til Lower Manhattans skyline. En oplevelse, der passende kan fås fra Brooklyn Bridge Park, der er et af byens grønne åndehuller.

new-york-2
En af de to pools ved Ground Zero
Ground Zero

“Måske er det tårer”, hører jeg en sige. Måske, men hvad Peter Walker og Michael Arad præcist har tænkt, da de fik idéen til mindesmærket for 9/11 er ikke til at vide. Vi står ved Ground Zeros ene pool og kigger på det, der skal minde os om den forfærdelige dag i september 2001, hvor knap 3.000 mennesker blev dræbt, da fly bragede ind i World Trade Centers tvillingetårne.

De to sorte reflekterende pools er opført præcis der, hvor de to skyskrabere engang stod. Mindesmærket er enkelt og ned ad siderne løber kaskader af vand, der efterfølgende samles på midten for at forsvinde i et stort dybt hul. Vandet kan meget vel symbolisere tårer, men jeg fokuserer mere på hullet i midten, hvis mørke dyb sætter tankerne i gang. Hvad er der dernede? Forening? Intetheden? Ondskaben? En ny start?

Som altid når jeg besøger steder som Ground Zero, står jeg tilbage med blandede følelser. Her fordi jeg måske inderst inde forventer svar på det meningsløse i at så mange mennesker skulle dø den skæbnesvangre dag. Et svar som jeg naturligvis aldrig får.

Det mest gribende ved mindesmærket er de mange bronzeplader med navnene på de døde, der rammer de to pools ind. R. Bruce van Hine står der det sted, hvor nogen har sat en rose. Familie? Venner? Kollegaer? Jeg ved det ikke.

Mindesmærket er ikke kun de to pools, men også et museum, hvor køen synes uendelig. Hele området står funklende nyt med det 104 etager høje One World Trade Center som den foreløbige krone på værket. Ved siden af Ground Zero er man ved at opføre WTC Transportation Hub, og i støbeskeen er også Two World Trade Center, tegnet af danskeren Bjarke Ingels.

new-york-7
T.v. Seventh Avenue og 34th Street, Empire State Building set fra gaden og 47th Street bag Times Square
Farvel New York

“Boede du på 39 th Street, turde du det?”, spørger en af mine venner, da jeg er tilbage i Danmark. “Ja, selvfølgelig”, svarer jeg og kigger undrende på ham. Naturligvis er jeg blevet kontaktet af tiggere og plattenslagere under mit ophold i New York, men tilbage i 1986 da min ven besøgte The Big Apple var byen betændt og ude af kontrol. Bander hærgede, og selv i Midtown var knivoverfald ikke ualmindelige.

Som med angrebet 11. September 2001, så kom New York også dengang igen. Vi fornemmer, at byen ikke giver op, og det muligt, at nogle terrorister lige nu har vundet første halvleg, men som en anden væltekop er New York tilbage klar til at tage kampen op.

Det er præcis det billede amerikanerne gerne vil vise omverdenen. Et billede af en stor og mægtig stat, der synes at have styr på det hele. Sådan ser det ud på afstand, men
ved nærmere eftersyn er USA ikke kun magt, velstand og fantastiske bedrifter. Det er også slum, afmagt og fattigdom. Mon ikke Guds eget land ligger et helt andet sted.

Book flybilletBook hotel i New YorkBook pakkerejse

Information New York

Overnatning
Generelt er det dyrt at overnatte i New York. Især på Manhattan, hvor langt de fleste turister bor. Midtown har de højeste priser, og her er man kendt for sine meget små værelser. Det gælder selvfølgelig ikke luksushotellerne, men her må man så regne med at komme af med en mindre formue. Er du få dage i New York, så bo i Midtown ellervtæt på en subway station. Har du mere tid, så kan der findes mere ro og flere steder lavere priser i f.eks West villige og Greenwich.

Transport
Ind: fra Danmark er det nemt at komme til New York. Fra København er der direkte afgang med SAS til netarkiv og med norwegian til JFK. I sommermånederne har delta Airlines også en direkte rute fra København til JFK. Er man frisk på en mellemlanding er der adskillige muligheder fra både Billund og København. Der kan f.eks. skiftes fly i London, Frankfurt eller Amsterdam.

At komme rundt: Vil du opleve alt hvad Manhattan har at byde på, er det nødvendigt med et transportmiddel. Her er byens subway glimrende og utrolig billig. Skal du kun køre en enkelt tur kan du købe en billet til 3 USD. Skal du bruge metroen oftere, anbefales det at købe et metrocard.

Uanset hvad du vælger, så skal du bruge automaterne i subwayen, der har touch screen og er nemme at bruge. Ved køb af metrocard skal du først købe selve kortet for 1 USD som du derefter sætter penge ind på. Følg menuen på skærmen, og du er hurtigt af sted.

New Yorks subway er enorm og dækker de mest interessante dele af byen. Ruterne kan være svære at greje, da der både findes ordinære tog og expresstog. Bemærk også, at køreplanen ændres i weekenden og at der kan være nedgange til subwayen, der kun kan benyttes, hvis man skal uptown eller downtown.

New York er fyldt med taxier. De er gule og prajes på gaden. Der køres efter taxameter, men til JFK opererer taxierne med en fast pris på 52 USD + 7 USD i motorvejsafgift.

Mad og drikke
New York er et sandt madmekka. Her kan du få alt hvad du ønsker og det er ikke særlig dyrt at gå ud at spise. Selv om de ser lidt snuskede ud, så skal du unde dig selv et besøg på en typisk diner som man så ofte ser i film. Her kommer mange af de lokale og maden er amerikansk med store portioner af kæd, sauce og kartofler, der synes at være skovlet op på tallerkenen.

I Midtown ligger restauranternes på stribe. Generelt siger man, at man skal holde sig fra mellemklasserestauranter omkring times Square, der lever godt af beliggenheden ved Broadways teatre. Maden her er siges at være ringe og priserne høje.

På både Park Avenue og især Madison Avenue i Midtown ligger flere af New Yorks dyrere restauranter, hvoraf flere har fået michelinstjerner.

Steaks, hummer og crab cake er typisk at se på menukortene og det er den klassiske burger selvfølgelig også. Her i adskillige varianter, men altid velsmagende.

Shopping
New York er et rigtigt shoppingparadis. Generelt er priserne som herhjemme, men vil man købe billigt er det værd at finde de såkaldte outlets, hvor man kan være heldig at gøre et kup. Century 21 ved Ground Zero er en af de mest tilgængelige outlets, der ellers ligger udenfor Manhattan. Nogle outlets har busser til deres butik, andre gange må man selv sørge for transporten.

Et par af de mest populære steder at shoppe i New York er uden tvivl Macy's på Herald Square, der praler af at være verdens største stormagasin. Saks Fifth Avenue er som en magnet på de velhavende, tjek blot etagen med sko på 8. etage.

Mærkevarebutikkerne ligger på stribe langs Park Avenue og Madison Avenue omkring Central Park.

Værd at vide
Selvom det er på tale at ændre systemet, så er drikkepenge i USA ikke valgfrit, men obligatorisk. Alle, der yder en service forventer drikkepenge, og det bliver hurtigt en betydelig del af budgettet, når stuepiger, piccoloer, bartendere, tjenere osv. Skal have deres del af kagen.

Minimumslønningerne i USA er meget lave og drikkepengene er en del af de ansattes løn. Faktisk bliver de fleste beskattet af drikkepengene.

Nyttige links
ESTA ansøgning
New Yorks officielle turistside
Time Out
Hotel i New York
Pakke rejse til New York

 

Del
Forrige artikelBjergstammer i Nordthailand
Næste artikelIslands Golden Circle
Carsten Gath
Siden jeg som barn besøgte Spanien i 1980, har jeg været bidt af at rejse. At jeg også elsker at skrive om det har resulteret i denne hjemmeside, der med sin opstart i 1996 er en af Danmarks ældste rejsesites. Siden min tur til Spanien har jeg besøgt 43 lande og territorier og været mere end tre år på farten.

2 Kommentarer

  1. New York kræver MANGE besøg før man finder de bedste steder. Det er altid en god idé at spørge de lokale om hvad der sker lige nu. Jeg har været der 8 gange.

    • New York kræver uden tvivl utallige besøg for rigtig at lære byen at kende. Og du har helt ret mht. at spørge de lokale. De mest kendte seværdigheder var også de meste skuffende synes jeg, til gengæld er der så mange gode ting, som man aldrig hører om. Det er bare at gå på opdagelse i The Big Apple. 🙂

Svar på indlæg

Please enter your comment!
Please enter your name here