Skønne George Town er Penang. Det finder vi hurtigt ud af, da vi en dag tager rundt på den lille malaysiske ø, der kaldes Orientens Perle. På trods af navnet så er det småt med oplevelser, der kan hamle op med den charmerende hovedby.

Til gengæld er vi ikke i tvivl om, at tilnavnet må have været dækkende dengang øen var trafikknudepunkt med en blomstrende handel og med indbyggere fra forskellige lande og kulturer. Det er efterkommerne af de mennesker, der i dag sætter sit præg på George Town, mens resten af øen meter for meter synes at blive opslugt af den moderne verden.

I hvert fald på østkysten syd for George Town, hvor der hele vejen ned til lufthavnen er tæt bebygget med højhuse og højteknologiske virksomheder, der er den direkte årsag til, at tilnavnet Østen Perle er ved at blive skiftet ud med Østens Silicone Valley.

Høje bjerge deler Penang i to, og mens østsiden er travl, så er vestsiden en helt anden verden. Det er her du stadig kan opleve Penang, som den var engang. I hvert fald indtil driftige entreprenører finder på også at bygge på denne del af øen.

Penang Hill

En af øens største seværdigheder er Penang Hill, der ligger 821 m.o.h. En kort køretur fra George Town bringer os til kabelbanen, der fragter lokale og turister op i højderne, hvor det er et par grader køligere og knap så trykkende. Lige nu er det diset, og vi må have den fine udsigt over byen og fastlandet til gode til en anden gang.

Vi havde egentlig set frem til en god naturoplevelse, men Penang Hill er de lokales forlystelsespark og i den grad en skuffelse. Her hopper ansatte rundt i bamsekostume, og du kan bl.a. besøge et uglemuseum. Boder sørger for slik og snacks til børnene, som de spiser med rekordfart.

Naturen ligger rundt om os, og forlystelsesområdet virker temmelig malplaceret. Men det er muligt af opleve lidt af øens tilbageværende skov langs vandreruterne fra Penang Hill, der ender ved en botanisk have. Selvom englænderne brugte Penang Hill og bl.a. dyrkede jordbær her, så er historien om kolonitiden fuldstændig fraværende. Penang Hill er helt sikkert mere et sted for lokale end turister, der gør klogt i at holde sig væk i weekenderne, hvor køen til kabelbanen synes uendelig.

penang

Kek Lok Si-Templet

En af Penang’s største turistattraktioner er det enorme tempelområde Kek Lok Si. Malaysia er muslimsk, men på Penang, der primært er beboet af kinesere, ligger adskillige templer. Et af dem er Kek Lok Si, der er Malaysias største buddhisttempel.

Fra den store parkeringsplads kigger vi op det store tempelområde, der blev grundlagt af en kinesisk immigrant i 1890’erne. Højdepunktet er toppen af det lille bjerg, hvor en næsten 37 meter høj bronzestatue af Kuan Yin, barmhjertighedsgudinden, dominerer.

Vil du ikke gå op til statuen, så er der også en parkeringsplads lige ved siden af. Det er her vi bliver sat af for at gå rundt mellem de smukke templer, de store figurer og bassinerne med fisk.

penang

penang

penang

Batu Ferringi

Penangs badeby nummer 1. Batu Ferringi ligger på øens nordkyst knap en halv times kørsel fra George Town. Det er en mindre by, der er delt af hovedvejen med de dyrere resorts ud til havet på den ene side, mens barer, restauranter og butikker primært ligger på den anden.

Selvom Batu Ferringi har status af badeby, så er stranden ikke noget særligt. Vandet er grumset og der er ofte mange vandmænd. Det er med andre ord ikke et sted man skal tage til for strandens skyld, og jeg behøver kun være her i kort tid, før jeg ønsker mig tilbage til George Town.

Batu Ferringi er dog berømt for sit glimrende natmarked, og i nærheden kan turisterne besøge en krydderihave (her er også madlavningskursus) og en sommerfuglepark.

penang

Kampung Pulau Betong

“Hvad vil I dog der”, spørger vores chauffør, mens han kigger bekymret på os. Kampung Pulau Betong ligger på Penangs sydvestkyst, og selvom chaufføren lader os forstå, at det er en lang tur på hele 45 minutter, så tager vi gerne den med for at opleve Penang som øen var engang.

Kampung Pulau Betong er en ganske lille fiskerby, der primært består af træmoler med et væld af opankrede både. Vi er heldige at ankomme lige da en af fiskerbådene kommer ind, og det skaber lidt liv. Fiskene bliver sorteret, mens de lokale kommenterer kvaliteten og 10-12 katte venter på at få det, der ikke kan sælges.

Selvom byen er hurtigt overset, så er Kampung Pulau Betong hele den “lange” køretur værd. Det er lige præcis det her lokalliv vi gerne vil se, og selv vores chauffør synes at være underholdt her langt væk fra de gængse turistruter.

penang

penang

penang

Titi Kerawang og den smukke vestside

Kontrasten kan næsten ikke være større. Fra Penang’s travle og industrialiserede østside til de næsten øde bjergveje på vestsiden. Lavlandet byder på rismarker, men langsomt kommer vi op i højderne for at opleve det absolut smukkeste af Penang.

Vejene snor sig gennem et grønt landskab med skov, og her og der har vi nogle flotte udsigter over Melakkastrædet. Vi gør stop ved vandfaldet Titi Kerawang, der ligger et par hundrede meter inde i skoven. En lille bæk og nogle store sten skal dog forceres for at få det bedste blik af vandfaldet.

Langs bjergvejen står der en del frugtsælgere, der vidner om, at der stadig er plads til bønderne. Vi smager meloner, bananer og papaya – friske og med masser af smag.

Du kan læse mere om, hvordan du kommer til Penang, og hvor du skal bo på min side om George Town.

penang

penang

Del
Forrige artikelHill House – i hængekøje med udsigt til Phang Nga Bugten
Næste artikelDu står vel tidligt op på din rejse?
Carsten Gath
Siden jeg som dreng besøgte Spanien i 1980, har jeg været bidt af at rejse. At jeg også elsker at skrive om det har resulteret i denne hjemmeside, der med sin opstart i 1996 er en af Danmarks ældste rejsesites. Siden min tur til Spanien har jeg besøgt 42 lande og territorier og været mere end tre år på farten.

2 Kommentarer

Svar på indlæg

Please enter your comment!
Please enter your name here